Смоленск је један од најстаријих руских градова у коме наилазите на складни спој духовности хришћанских светиња, јунаштва руског народа током борбе против бројних освајача, најбогатије историје и културног наслеђа. Име Смоленска се први пут помиње у хроникама из IX века. Период процвата представља XII век када Смоленск постаје водећи стратешки центар Русије, као поуздан чувар његових западних граница.

Смоленск је град разних нација у коме се уједињују бројне културе и архитектонски стилови. Историјске грађевине које су се одржале до данас и изузетна архитектура града допуштају да Смоленск буде назван музејем на отвореном. Зхваљујући изузетно богатом историјском и културном наслеђу, као и географском положају, Смоленск је постао веома привлачан за туристе, не само из свих делова Русије, већ и за оне из иностранства. Бројне туристичке знаменитости одражавају његову хиљадугодишњу историју.

Kатедрала Успења Пресвете Богородице величанствено надзире град. Ово велелепно барокно верско здање изграђено је у XVII веку. То је једна од најпоштованијих цркава у Русији. Осим тога, Смоленск је један од оних руских градова у којима можете наћи функционалне храмове из XII века који дочаравају руску културу премонголског доба. Један од симбола града јесте зид Смоленске тврђаве – највећи одбрамбени комплекс Русије саграђен у XVI веку.

Туристички потенцијали Смоленска се сваке године представљају на највећим међународним сајмовима. Уз то, у граду се одржавају и разни међународни фестивали који се традиционално убрајају међу најбоље туристичке догађаје.

Данас је Смоленск значајан привредни и индустријски град централне Русије. Градска економија Смоленска одговара мултифункционалном комплексу чију основу чине предузећа која се баве привредним делатностима као што су дистрибуција електричне енергије, гаса, воде, транспорт и комуникације, производња дијаманата, аутомобилски и ваздухопловни инжењеринг, производња текстила и хране.

Сарадња градова побратима је једна од битних црта јавне дипломатије. Овај процес се одавно показао као поуздано средство за постизање циљева попут миротворства, јачања узајамног разумевања и сарадње између народа и земаља. Смоленск динамично ради на међународној сарадњи са разним градовима Русије, Немачке, Француске, Србије, Бугарске, Пољске, САД-а, Украјине, Придњестровске Молдавске Републике и Републике Белорусије. Опсег догађаја варира од године до године, а резултати обављеног посла могу се мерити. Свакако, најзначајнији резултати сарадње су чврсти пријатељски и професионални односи успостављени између грађана Смоленска и градова побратима.